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Schwedens Covid-Todesrate gehört zu den niedrigsten in Europa, obwohl es keine strengen Abriegelungen gibt
Nach Angaben der WHO ist die Zahl der durch die Covid-Pandemie verursachten Todesfälle in Schweden die niedrigste in Europa, obwohl es keine staatlich verordneten Abriegelungen gibt Foto: JONATHAN NACKSTRAND

Schwedens Covid-Todesrate gehört zu den niedrigsten in Europa, obwohl es keine strengen Abriegelungen gibt

Die Todesrate in Schweden während der Covid-Pandemie gehört zu den niedrigsten in Europa, obwohl sich das Land weigerte, strenge Abriegelungsmaßnahmen zu verhängen, wie aus neuen Zahlen der Weltgesundheitsorganisation hervorgeht.

Die UN-Gesundheitsorganisation veröffentlichte Schätzungen der überzähligen Todesfälle – Menschen, die direkt und indirekt an Covid starben -, aus denen hervorging, dass die Pandemie weltweit einen „schwindelerregenden Tribut“ forderte: 14,9 Millionen Todesfälle, dreimal so viele wie offiziell gemeldet.

Den neuen Daten zufolge war die Zahl der Todesfälle in Großbritannien niedriger als in Spanien, Deutschland und Italien.

Nach Ansicht von Experten zeigt dieser Unterschied, dass strenge Abriegelungsmaßnahmen allein nicht ausschlaggebend für den Erfolg im Kampf gegen Covid-19 sind.

Die WHO-Analyse umfasst Todesfälle, die direkt mit Covid in Verbindung stehen, aber auch indirekte Todesfälle – einschließlich derjenigen, die wegen anderer Erkrankungen keinen Zugang zur Gesundheitsversorgung hatten, weil die Dienste überlastet waren oder ausgesetzt wurden.

Sie berücksichtigt auch Todesfälle, die während der Pandemie vermieden wurden, z. B. aufgrund des geringeren Risikos von Verkehrsunfällen während der Abriegelungen.

Schweden, das in der Anfangsphase der Pandemie kritisiert wurde, weil es sich einer obligatorischen Abriegelung widersetzte, hatte weniger Todesfälle pro Kopf zu verzeichnen als ein Großteil Europas.

In den Jahren 2020 und 2021 hatte das Land eine durchschnittliche Sterberate von 56 pro 100 000 Einwohner – im Vergleich zu 109 im Vereinigten Königreich, 111 in Spanien, 116 in Deutschland und 133 in Italien.

Niedrige Fettleibigkeitsraten spielen eine Rolle

Obwohl Schweden schlechter abschnitt als seine nordischen Nachbarn, trugen die geringeren Raten an Fettleibigkeit – ein Hauptrisikofaktor für schwere Coronavirus-Erkrankungen – und ein besser ausgestattetes Gesundheitssystem dazu bei, die Zahl der Todesfälle in dem Land zu begrenzen.

„Die Lehre aus Schweden ist, in die Gesundheit der Bevölkerung zu investieren und weniger Ungleichheit zuzulassen“, sagte Prof. Devi Sridhar, Vorsitzender des Lehrstuhls für globale öffentliche Gesundheit an der Universität Edinburgh, gegenüber The Telegraph.

Sie sagte, dass das Vereinigte Königreich, obwohl es anfangs nur schwach reagierte, nach der Einführung der Impfung definitiv besser abschnitt als andere Länder, was zu einer insgesamt niedrigeren Sterblichkeitsrate beitrug.

Dr. Michael Head, Senior Research Fellow für globale Gesundheit an der Universität Southampton, fügte hinzu: „Es gab zu viele vermeidbare Todesfälle hier im Vereinigten Königreich während der Pandemie. Durch die frühzeitige Einführung der Impfstoffe, einschließlich der Auffrischungsimpfungen, hätten jedoch viele Todesfälle verhindert werden können.

„Am Ende der Pandemie wird das Vereinigte Königreich wahrscheinlich im Mittelfeld liegen, wenn es um die Messung der Pandemieleistung geht, z. B. bei der Übersterblichkeit“, sagte er gegenüber The Telegraph.

Einige Länder – darunter Australien, Neuseeland und Japan – meldeten sogar eine negative Übersterblichkeitsrate, was darauf hindeutet, dass es in den Jahren 2020 und 2021 weniger Todesfälle gab als erwartet.

Die weltweite Diskrepanz zwischen den offiziellen Zahlen und den überzähligen Todesfällen ist keine Überraschung. Schon vor der Pandemie wurden weltweit etwa sechs von zehn Todesfällen nicht gemeldet.

Nach Angaben der WHO entfallen 81 Prozent der überzähligen Todesfälle in den ersten beiden Jahren der Pandemie auf Länder mit mittlerem Einkommen, in denen sowohl die Covid-Tests als auch die Registrierung der Todesfälle lückenhaft sind, verglichen mit nur 15 Prozent in Ländern mit hohem Einkommen.

Dr. William Msemburi, ein WHO-Beamter, fügte hinzu, dass die überwiegende Mehrheit der Todesfälle – etwa 68 Prozent – in nur zehn Ländern zu verzeichnen war, darunter die Vereinigten Staaten, Russland und Indien.

Weltweite Todesrate bei Männern höher als bei Frauen

„Wir haben festgestellt, dass die Zahl der Todesopfer weltweit bei Männern höher ist als bei Frauen“, sagte er, und zwar im Verhältnis von 57 Prozent zu 43 Prozent. Die meisten Todesopfer sind ältere Menschen: 82 Prozent der überzähligen Todesfälle sind schätzungsweise bei den über 60-Jährigen zu verzeichnen.

Insgesamt liegen die WHO-Zahlen unter denen des Institute for Health Metrics and Evaluation und von The Economist, die die Zahl auf 18 bzw. 21 Millionen beziffern.

Die Analyse hat jedoch den Zorn der indischen Regierung hervorgerufen, die befürchtet, dass sie sowohl Premierminister Narendra Modi als auch seine regierende Bharatiya Janata Party (BJP) in Verlegenheit bringen wird.

Die WHO erklärte, dass das Land, das im Frühjahr 2021 von der Delta-Variante verwüstet wurde, mit 4,7 Millionen überzähligen Todesfällen fast ein Drittel aller Todesfälle weltweit zu beklagen hatte. Dies ist zehnmal höher als die offizielle Zahl von 482.000.

Nach Angaben der New York Times hatte die Regierung die Veröffentlichung der WHO-Zahlen, die ursprünglich für Januar vorgesehen waren, verzögert. Am Donnerstag bekräftigte Indien seine Kritik und betonte, dass die Registrierung von Geburten und Todesfällen im ganzen Land „extrem robust“ sei und die WHO „fragwürdige“ Methoden und Daten verwendet habe.

Zahlen zu den überzähligen Todesfällen sind entscheidend, um Regierungen zur Rechenschaft zu ziehen

Colin Angus, ein Modellierer an der Universität Sheffield, der nicht an der Studie beteiligt war, sagte jedoch, dass die Methodik der WHO „völlig vernünftig“ sei, und fügte hinzu, dass die Schätzungen der Sterbefälle wichtig seien, um die Regierungen zur Verantwortung zu ziehen.

Die Zahlen wurden von einem Gremium aus internationalen Experten zusammengestellt, die monatelang an den Daten gearbeitet haben und eine Kombination aus nationalen und lokalen Informationen sowie statistischen Modellen verwendet haben, um die Gesamtzahlen zu schätzen, wenn die Daten unvollständig sind.

„Zahlen sind manchmal umstritten“, sagte Dr. Samira Asma, stellvertretende Generaldirektorin für Daten, Analytik und Umsetzung bei der WHO, bei einer Pressekonferenz. „Covid hat bereits eine erschütternde Zahl an Opfern ans Licht gebracht – aber auch eine erschütternde Datenlücke… unser Ziel ist es, dass jedes Land über robuste Überwachungs- und Dateninformationssysteme verfügt, und das ist möglich.“

Es ist schwierig, die Zahl der Pandemieopfer genau mit früheren internationalen Gesundheitskrisen zu vergleichen. Die Schätzungen der Todesfälle bei der Spanischen Grippe zum Beispiel schwanken stark – von 20 bis 100 Millionen, obwohl die Weltbevölkerung damals viel kleiner war.

Die Zahl der Todesopfer in Covid ist jedoch weitaus höher als bei anderen Infektionskrankheiten. An Tuberkulose sterben jedes Jahr etwa 1,5 Millionen Menschen, an HIV etwa 680.000, und an Malaria starben im vergangenen Jahr 627.000 Menschen.