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Warum Telegram Apple und Google folgen musste, als sie eine Abstimmungs-App sperrten

Warum Telegram Apple und Google folgen musste, als sie eine Abstimmungs-App sperrten

Pavel DurovSeptember 25, 2021

Telegram bietet seinen Nutzern mehr Redefreiheit als jede andere beliebte mobile Anwendung. Im Gegensatz zu anderen Apps kann Telegram nicht von Aktionären, Cloud-Anbietern oder Werbetreibenden zu einer ungerechtfertigten Zensur gedrängt werden.

Telegram existiert jedoch nicht in Isolation. Es ist auf andere Unternehmen angewiesen, um zu funktionieren, von Banken und Telekommunikationsunternehmen bis hin zu Apple und Google. Letztere sind besonders wichtig, da Telegram – wie alle mobilen Apps – die von Apple und Google aufgestellten Regeln befolgen muss, um für Nutzer auf iOS und Android verfügbar zu bleiben.

In diesem Jahr haben Google und Apple damit begonnen, von Apps wie Telegram zu verlangen, dass sie die lokalen Gesetze in den Ländern, in denen sie betrieben werden, einhalten. Einige Gesetze (z. B. Überwachungsgesetze) sind mit den Menschenrechten unvereinbar, und wir wurden von den Betriebssystementwicklern nie unter Druck gesetzt, weil wir sie ignoriert haben. Einige andere Gesetze, die sich meist auf öffentlich zugängliche Inhalte beziehen, werden von Apple und Google als rechtmäßig angesehen, so dass wir uns jedes Mal daran halten müssen, wenn sie diese in ihren Ökosystemen durchsetzen.

Ein Beispiel dafür gab es letzte Woche, als Apple und Google eine russische Wahl-App aufgrund lokaler Gesetze verboten haben. Die App bot taktische Wahlempfehlungen und wies die meisten ihrer Nutzer an, bei den russischen Parlamentswahlen am vergangenen Wochenende für die kommunistische Partei zu stimmen. Diese Wahl-App existierte monatelang auch als Telegram-Bot, und trotz tausender Berichte und Aufforderungen, sie zu entfernen, ließen wir sie verfügbar. Nach Beginn der Wahlen entfernten jedoch sowohl Google als auch Apple die App aus ihren App-Stores mit der Begründung, dass sie gegen die lokalen Gesetze gegen die Einmischung in Wahlen verstoße – und dass es in der Verantwortung der Entwickler liege, die Einhaltung dieser Gesetze sicherzustellen. Innerhalb von 24 Stunden war Telegram gezwungen, den Richtlinien der Stores zu folgen und den Bot für die verbleibenden 2 Tage der Wahl vorübergehend auszusetzen.

Einige Leute fragten, ob wir das nicht hätten vermeiden können. Sie erwarten zu Recht, dass wir jede Forderung nach Zensur in Frage stellen. Jeder, der mit unserer Geschichte vertraut ist, weiß, dass Telegram die erste App ist, die sich gegen eine Regierung stellt und, wenn nötig, einen Kampf mit ihr aufnimmt. Wir haben das mehrfach in vielen autoritären Ländern von Hongkong bis Weißrussland getan. Wir haben uns jahrelang erfolgreich gegen Versuche gewehrt, unseren Dienst zu blockieren. Aber das letzte Wochenende war nicht der richtige Zeitpunkt, um einen Krieg zu beginnen – aus zwei Gründen.

Erstens: Ohne die Unterstützung von Apple und Google ist jeder Kampf mit einer lokalen Regulierungsbehörde verloren, bevor er begonnen hat. Sobald Apple und Google Telegram aufgrund der Nichteinhaltung nationaler Gesetze aus dem App Store eines Landes entfernen (womit sie jetzt in solchen Fällen drohen), verliert Telegram die Möglichkeit, lokale Verbote zu umgehen, da Nutzer in diesem Land die App oder ihre Updates nicht mehr installieren können. Unsere Website, auf der Telegram Web gehostet wird, und die eigenständige Telegram-App für Android würden von den lokalen Telekommunikationsunternehmen innerhalb weniger Minuten blockiert werden. Selbst bestehende Nutzer würden den Zugang zu Telegram verlieren, sobald Apple und Google die Benachrichtigungen für die App abschalten (die nicht nur dazu dienen, Nachrichten an die Nutzer zu übermitteln, sondern auch, um nicht blockierte IP-Adressen zu verbreiten und die Zensur zu umgehen).

Zweitens war diese spezielle Forderung der russischen Behörden nicht offensichtlich verfassungswidrig, da sie sich auf ein Gesetz beriefen, das die Wahlwerbung nach der Stimmabgabe einschränkt. Gesetze gegen politische Kampagnen während der Stimmabgabe gibt es in vielen Ländern, und das russische Pendant wurde schon vor langer Zeit eingeführt. Hätten wir eine ähnliche Forderung von einem anderen europäischen Land erhalten, wären wir ihr nachgekommen. Hätte hingegen Russland oder ein anderes Land etwas gefordert, das eindeutig gegen die Menschenrechte verstößt, hätten wir lieber ein vollständiges Verbot von Telegram in diesem Land in Kauf genommen, als unsere Werte aufzugeben.

Das ist schon einmal passiert. Als die iranische Regierung versuchte, Telegram unter Druck zu setzen, um alle Stimmen zum Schweigen zu bringen, die sich gegen die iranische Regierung stellten, haben wir sie ignoriert und wurden im Iran blockiert, bereit, 40 Millionen Nutzer zu verlieren. In ähnlicher Weise haben wir uns 2018 dafür entschieden, in Russland blockiert zu werden, anstatt uns verfassungswidrigen Forderungen nach Massenüberwachung zu beugen.

Dieses Mal war die Situation jedoch völlig anders. Ein Antrag auf vorübergehende Sperrung eines Wahlkampf-Bots, während eine Wahl bereits im Gange ist, ist nicht annähernd mit Forderungen nach Massenüberwachung oder Massenzensur vergleichbar.

50 Millionen Russen sind auf Telegram angewiesen, wenn es um Privatsphäre und freie Meinungsäußerung geht, und mehr als eine halbe Milliarde anderer Telegram-Nutzer sind auf kritische Aktualisierungen angewiesen, die in der Regel von den App-Stores weltweit auf Eis gelegt werden, wenn sie nicht den lokalen Vorschriften entsprechen. Telegram für alle Russen zu blockieren, um einer politischen Partei zwei zusätzliche Tage für den Wahlkampf zu verschaffen, nachdem die Wahlen bereits begonnen haben, ist so, als würde man beim Schach die Dame für einen Bauern opfern, ohne einen klaren Weg zum Sieg zu haben. Für mich werden die Interessen von Hunderten von Millionen Telegram-Nutzern immer unvergleichlich wichtiger sein als die irgendeiner politischen Kraft. Und ich bin bereit, für unser Prinzip, unsere Nutzer immer an die erste Stelle zu setzen, persönlich von Politikern sowohl der Regierungsparteien als auch der Opposition in die Mangel genommen zu werden.

Telegram tut das meiste, was man von einer Messaging-App erwarten kann, um Freiheit und gesunden Menschenverstand zu verteidigen. Vor allem in Russland gibt es keine andere Plattform, die mehr für die Meinungsfreiheit tut. Allein in diesem Jahr wurden wir von den russischen Behörden mit einer Geldstrafe in Höhe von 35 Millionen Rubel belegt, weil wir uns geweigert haben, Kanäle zu entfernen, die es Menschen ermöglichen, Proteste zu organisieren. Die meisten dieser Kanäle gehören den Machern des Abstimmungs-Bots, die sie seit Jahren nutzen, um ihre Anhänger zu koordinieren, und das tun sie auch weiterhin.

Einige Nutzer wünschen sich, dass Telegram zu 100% unabhängig von allen ist und Apple, Google und die nationalen Gesetze aller Länder ignorieren kann. Ich wünschte auch, das wäre möglich. Aber die Realität, in der wir leben, sieht anders aus. Ich habe die Öffentlichkeit schon oft vor der Gefahr gewarnt, die das Apple/Google-Duopol für die Meinungsfreiheit darstellt. Und wie ich im August schrieb, wird die Welt generell zensurfreundlicher, wobei sogar demokratische Länder ihre Definitionen der freien Meinungsäußerung aus Sorge vor Wahlbeeinflussung durch geopolitische Rivalen ändern.

Leider kann keine mobile App absolute Freiheit von allen Beschränkungen bieten. Was Telegram jedoch tun kann und wird, ist, die größtmögliche Reichweite für öffentliche Diskussionen zu bieten. Unsere Mission ist es, Ihnen die beste Messaging-App der Welt zu bieten – und dazu gehört, dass wir mehr als andere tun, um Ihre Freiheiten zu schützen. Wir werden diese Mission weiter vorantreiben, begrenzt nur durch die Grenzen des theoretisch Machbaren.