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Australien ordnete an, dass Big Tech über 4.000 Covid-bezogene Posts und Memes zensiert.

Die Enthüllungen kommen nach einem Antrag auf Informationsfreiheit und Einblicken in die Twitter-Dateien.

Ein Antrag auf Informationsfreiheit, den der südaustralische liberale Senator Alex Antic gestellt hat, zeigt, dass die Bundesregierung in drei Jahren über 4.000 Anträge gestellt hat, um Beiträge über COVID von Online-Plattformen entfernen zu lassen.

Antic äußerte sein Unverständnis darüber, warum das Innenministerium, dessen Hauptaufgabe normalerweise die Überwachung von Angelegenheiten wie Grenzkontrolle ist, eine inoffizielle Vereinbarung mit Social-Media-Unternehmen trifft, um Einfluss auf Medienberichterstattung in Bezug auf Themen wie öffentliche Gesundheit zu nehmen. Er forderte eine umfassende Erklärung, welche Informationen zensiert wurden und aus welchem Grund.

“Auf welcher Grundlage ist das Ministerium qualifiziert, die Wahrheit in Bezug auf Covid zu bestimmen?”, fragte die Senatorin, wie The Australian berichtet. “Sehen wir hier ein australisches #Twitterfiles?”

Durch die FOI-Anfrage erhielt Antic die Verfahrensrichtlinie des Innenministeriums, in der erklärt wird, wie die Regierung mit Online-Plattformen zusammenarbeitet, um Inhalte zu überwachen und zu kennzeichnen.

Ein separates Dokument des Ministeriums gibt einen Überblick über die Anzahl der Mitteilungen an Social Media-Unternehmen. Zwischen Januar 2017 und Dezember 2022 hat das Ministerium “13.636 Verweise an digitale Plattformen gerichtet, um Inhalte anhand ihrer eigenen Nutzungsbedingungen zu überprüfen”.

Von diesen Anfragen standen 4.213 im Zusammenhang mit COVID. Da die Pandemie Anfang 2020 begann, stellte die Behörde drei Jahre lang durchschnittlich vier Anfragen pro Tag.

Die Behörde machte keine Angaben zu den COVID-19-bezogenen Anfragen, sagte aber, dass diese Anfragen am 30. Juni 2023 enden würden.