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Amazon baut eine Armee von Ex-FBI-Agenten auf, um seine Sicherheit zu erhöhen
Das Logo von Amazon ist im Logistikzentrum des Unternehmens in Boves, Frankreich, zu sehen. © Reuters / Pascal Rossignol; (Inset) © Wikipedia

Amazon baut eine Armee von Ex-FBI-Agenten auf, um seine Sicherheit zu erhöhen

Amazon ist bekannt das er nicht gerade begeistert ist von organisierten Arbeitern (Gewerkschaften). Nun hat er in letzter Zeit eine Reihe von Einstellungen von ehemaligen FBI-Agenten vorgenommen, die darauf hindeuten, dass das Unternehmen ein sehr genaues Auge darauf hat, was seine Mitarbeiter machen.

Die Investigative Plattform The Intercept hat nun die Aufmerksamkeit auf Amazon ramping up, Beschäftigung von ehemaligen US Federal Bureau of Investigation (FBI) Agenten zu seinem globalen Sicherheitszentrum in Goodyear, Arizona gerichtet.

Eine flüchtige Suche nach den Mitarbeitern des Unternehmens über seine offizielle LinkedIn-Seite zeigt, dass 126 Nutzer Amazon und die Behörde in ihren Profilen erwähnen und dass allein zwischen 2017 und 2020 mindestens 20 FBI-Veteranen eingestellt wurden.

Dass der E-Commerce-Riese ihre Dienste in Anspruch genommen hat, ist kaum überraschend, aber auch nicht außergewöhnlich. Kleine und große Unternehmen in vielen Branchen suchen aktiv nach der Erfahrung von erfahrenen Sicherheitsdienstleistern und profitieren davon.

Diese Rekrutierungskampagne nimmt jedoch eine zutiefst beunruhigende Dimension an, wenn man bedenkt, dass einige der eingestellten Mitarbeiter dazu benutzt werden könnten, Informationen über Amazon-Mitarbeiter zu sammeln, insbesondere über diejenigen, die an versuchten Arbeitsorganisationen beteiligt sind und Gewerkschaftsaktivismus stören und verhindern.

The Intercept lenkte die Aufmerksamkeit besonders auf zwei hochrangige Amazon-Mitarbeiter, deren FBI-Historien – die beide etwa 24 Jahre umfassen – stark darauf hindeuten, dass sie für derartige Aktivitäten geeignet wären.

Cindy Wetzstein kam im Oktober 2020 als Senior Intelligence Analyst direkt vom FBI zum Unternehmen, wo sie zuletzt eine „Truppe“ von Mitarbeitern leitete, die nationale Sicherheitsbedrohungen erforschte, analysierte und entschärfte, und die „Sammlung, Zusammenstellung, Manipulation und Organisation von Daten aus verschiedenen Quellen durch Geheimdienstmitarbeiter“ überwachte.

Ihr LinkedIn-Profil wurde nach Veröffentlichung des Intercept-Artikels vorübergehend gelöscht. Seitdem wurde seine Wiedereinsetzung geändert, um einen Verweis auf ihre Expertise in der „taktischen und strategischen Intelligenzproduktion“ zu entfernen, die ursprünglich von der Verkaufsstelle zitiert wurde. Trotzdem rühmte sich der Online-Lebenslauf weiterhin damit, dass sie die „streng geheime Sicherheitsüberprüfung“ durchführt, bevor sie privatisiert wird.

Das Profil von Brian Brooks, Amazons Senior Practice Manager in seiner Abteilung für nationale Sicherheit, ist sogar noch aufschlussreicher. Er war zuvor stellvertretender Direktor der Abteilung für operative Technologie des FBI, wo er „die Entwicklung und den Einsatz fortschrittlicher elektronischer Überwachungswerkzeuge, die Sammlung und das Abfangen, die Kryptoanalyse, die Verwaltung von Audio-/Videodaten und die digitale Forensik elektronischer Beweise leitete.“

Amazons Abneigung gegen die gewerkschaftliche Organisierung der Mitarbeiter ist bekannt, wird aber von den Mainstream-Medien kaum zur Kenntnis genommen, geschweige denn verurteilt. Erstaunlicherweise bekennt sich das Unternehmen selbst sogar als arbeitnehmerfreundlich, dennoch werden neue Mitarbeiter mit einem 45-minütigen Video über das Übel von Gewerkschaften eingeführt, in dem behauptet wird, dass Gewerkschaften in Wirklichkeit die Arbeitsplatzsicherheit gefährden würden.

Im April 2020 wurde der Amazon-Mitarbeiter Chris Smalls entlassen, nachdem er geholfen hatte, einen Streik wegen mangelhafter Sicherheitsvorkehrungen gegen Coronaviren in der Anlage des Unternehmens in Staten Island, New York, zu organisieren. Durchgesickerte Notizen von einem Treffen der Amazon-Spitze deuten darauf hin, dass Pläne geschmiedet wurden, ihn und den Arbeitskampf im Allgemeinen auf höchster Ebene anzugreifen und zu diskreditieren.

„Er ist nicht klug oder wortgewandt, und in dem Maße, wie die Presse sich auf uns gegen ihn konzentrieren will, werden wir in einer viel stärkeren [PR-]Position sein“, sagte Amazons Chefsyndikus David Zapolsky während des Treffens. „Machen Sie ihn zum interessantesten Teil der Geschichte, und wenn möglich, machen Sie ihn zum Gesicht der gesamten Gewerkschafts-/Organisationsbewegung.“

Im September wurde Amazon außerdem von Vice geoutet, weil es zwei Stellenanzeigen schaltete, die sich auf die Überwachung von angeblichen Bedrohungen für das Unternehmen konzentrierten – organisierte Arbeiter wurde in diesem Zusammenhang wiederholt erwähnt.

In den Inseraten hieß es außerdem, dass „frühere Erfahrungen in der nachrichtendienstlichen Analyse und/oder als Überwachungsoffizier in der Geheimdienstgemeinschaft, beim Militär, bei der Strafverfolgung oder in einer verwandten globalen Sicherheitsrolle im privaten Sektor“ eine „bevorzugte Qualifikation“ sei.

Diese Stellenausschreibungen wurden nach einem großen öffentlichen Aufschrei entfernt, aber ähnlich betitelte Angebote werden weiterhin veröffentlicht, und es wird immer noch nach militärischer und/oder nachrichtendienstlicher Erfahrung gesucht. Die beigefügten Beschreibungen sind jedoch normalerweise weicher und vager. Der Intercept behauptet jedoch, eine bestimmte Stelle sei gelöscht worden, nachdem sie sich an die Verkaufsstelle von Amazon gewandt hatte, um einen Kommentar zu erhalten.

Nur einen Tag nach der Veröffentlichung der Anzeigen enthüllten durchgesickerte Dokumente, dass Amazon nominell private Facebook-Gruppen überwacht, die von seinen Flex-Zustellern verwendet werden, um nach Kritik am Unternehmen und Hinweisen auf mögliche Streiks und Proteste zu suchen.

Unter der Schirmherrschaft von Flex liefern Autofahrer in ihrer Freizeit Amazon-Pakete aus und loggen sich dabei mit einer App ein, um zu sehen, ob es Lieferaufträge in ihrer Umgebung gibt. Vermarktet wird dies von Amazon „als eine Möglichkeit, zusätzliches Geld zu verdienen, um Ihren Zielen näher zu kommen“, scheint es aber in der Praxis eine höchst zynische Übung zur Umgehung des Arbeitsrechts zu sein.

Da Flex-Fahrer keine Amazon-Uniformen tragen und ihre eigenen Fahrzeuge benutzen, können sie als „unabhängige Auftragnehmer“ und nicht als Angestellte eingestuft werden und genießen somit nicht einmal die grundlegendsten Vorteile, Rechte oder Schutzmaßnahmen. Obwohl sie dadurch weniger als den Mindestlohn verdienen, müssen sie dennoch Amazon-Abzeichen tragen, sich an die vom Unternehmen festgelegten Lieferrouten halten und verpflichtende Schulungen absolvieren.

Verärgerte ehemalige Flex-Fahrer haben 2015 und 2016 ihre Einstufung als „unabhängige Auftragnehmer“ vor Gericht angefochten. Es ist also kein Wunder, dass Amazon wissen möchte, was seine aktuelle Belegschaft hinter effektiv geschlossenen Türen sagt und plant.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass das Unternehmen vergleichbare „offline“ – d.h. persönlich, vor Ort – mit verdeckte Agenten in seinen Lagerhäusern überwachung betreibt. Im November 2019 wurden Spione der berüchtigten Privatdetektei Pinkerton in ein Amazon-Lagerhaus in Breslau, Polen, „eingeschleust“, um Vorwürfe zu untersuchen, dass das Management Bewerbern bei Bewerbungsgesprächen Nachhilfe gibt.

„Es wurden keine erkennbaren Beweise für ein Coaching seitens der Rekrutierer der Agentur beobachtet“, so der Bericht der Spione. „Ermittlungsmaßnahmen zum Nachweis/Widerlegung dieser Hypothese sind im Gange.“

Pinkerton-Kunden profitieren unter anderem von sehr detaillierten Einblicken in die Organisierungsbemühungen der Arbeiter, einschließlich Datum, Zeit, Ort und Anzahl der beteiligten Arbeiter.

Amazon bestreitet vehement, diese Dienste in Anspruch genommen zu haben, was schwer zu glauben ist, wenn man bedenkt, dass Pinkerton speziell für die Zwecke der Gewerkschaftszerschlagung gegründet wurde und dafür bekannt ist, erst 2018 Streikende bei einem Telekommunikationsunternehmen in West Virginia überwacht, infiltriert und gestört zu haben.

Es stimmt, dass der Online-Händler keine externe Agentur beauftragen muss, um verdeckte Ermittler in seinen Lagern zu platzieren – diese Fähigkeiten können natürlich intern entwickelt werden. In Anbetracht der eigenen Geschichte des FBI in Sachen Überwachung, Subversion und Sabotage sind die Elite-Agentur-Veteranen, die jetzt in zahlreichen leitenden Positionen im Unternehmen tätig sind, äußerst gut positioniert, um fachkundige Beratung zu diesem Thema zu bieten.