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Milliarden von gentechnisch veränderten Mücken freigesetzt und dabei die Risiken ignoriert

Milliarden von gentechnisch veränderten Mücken freigesetzt und dabei die Risiken ignoriert

  • Im März 2022 gewährte die EPA dem Biotech-Unternehmen Oxitec eine zweijährige Verlängerung seiner Notfallgenehmigung
  • Dies erlaubt Oxitec die Freisetzung weiterer gentechnisch veränderter Mücken in Florida sowie die erstmalige Freisetzung der gentechnisch veränderten Insekten in vier Bezirken in Kalifornien
  • Die Verlängerung wurde gewährt, noch bevor Oxitec die Ergebnisse seines Feldversuchs in Florida aus dem Jahr 2021 veröffentlicht hatte.
  • Die Studie von Oxitec gibt keinen Aufschluss darüber, ob die Freisetzung von gentechnisch veränderten Mücken die Populationen wild lebender Mücken unterdrückt oder, was noch wichtiger ist, ob sie die Übertragung von Krankheiten, die von A. aegypti übertragen werden, verringert.
  • Die Auswirkungen dieses rücksichtslosen Experiments auf die Gesundheit und die Umwelt sind nach wie vor völlig unbekannt, und die EPA stellt weiterhin Unternehmensinteressen über die öffentliche Gesundheit.

Das Biotechnologieunternehmen Oxitec hat jahrelang versucht, eine Genehmigung für die Freisetzung seiner umstrittenen gentechnisch veränderten Moskitos in den USA, insbesondere in Key West, Florida, zu erhalten. Im Juni 2020 gab das Landwirtschafts- und Verbraucherministerium von Florida grünes Licht für den Plan, nachdem die US-Umweltbehörde EPA eine Versuchsgenehmigung (EUP) erteilt hatte, die die Freisetzung der gentechnisch veränderten Mücken sowohl in Florida als auch in Texas erlaubt hätte.

Im April 2021 erreichten die Bemühungen von Oxitec ihren Höhepunkt, als über einen Zeitraum von sieben Monaten fast 5 Millionen gentechnisch veränderte Aedes aegypti-Mücken in den Keys freigesetzt wurden – trotz der Gegenreaktionen von Anwohnern und Umweltgruppen. Im März 2022 gewährte die EPA Oxitec eine zweijährige Verlängerung der EUP4, die es Oxitec ermöglicht, weitere gentechnisch veränderte Stechmücken in Florida freizusetzen sowie die gentechnisch veränderten Insekten erstmals in vier Bezirken in Kalifornien freizusetzen.

Die Verlängerung der EUP von Oxitec durch die EPA ebnet den Weg für die Freisetzung von bis zu 2,45 Milliarden gentechnisch veränderter Moskitos – eine Verlängerung, die gewährt wurde, noch bevor Oxitec die Ergebnisse seines Feldversuchs in Florida im Jahr 2021 veröffentlicht hatte.

Was sind gentechnisch veränderte Stechmücken?

Die Mückenart Aedes aegypti (A. aegypti) ist Überträger von Gelbfieber, Dengue-Fieber, Chikungunya, Zika, West-Nil und Mayaro, einer Dengue-ähnlichen Krankheit. (Malaria wird von einer anderen Mücke, der Anopheles-Mücke, übertragen). Oxitec hat die gentechnisch veränderten Mücken entwickelt, um durch Mücken übertragene Krankheiten wie Gelbfieber, Dengue-Fieber, Chikungunya und Zika zu bekämpfen, obwohl nicht bekannt ist, ob sie zu diesem Zweck funktionieren.

Die männlichen A. aegypti-Mücken wurden gentechnisch so verändert, dass sie einen „genetischen Kill Switch“ tragen, sodass ihre Nachkommen, wenn sie sich mit wilden weiblichen Mücken paaren, das tödliche Gen erben und in freier Wildbahn nicht überleben oder sich fortpflanzen können. In den USA vermarktet Oxitec die Insekten als Oxitec Friendly™ Moskitos und erklärt:

Nach der Freisetzung von Friendly™-Männchen ins Feld, die sich mit wilden weiblichen Mücken paaren, wird die Zielpopulation reduziert, da die weiblichen Nachkommen dieser Begegnungen nicht überleben können. Es überleben männliche Nachkommen, die eine Kopie des selbstlimitierenden Gens in sich tragen; diese Männchen wiederum sind in der Lage, das selbstlimitierende Gen an die Hälfte ihrer Nachkommen weiterzugeben, von denen weibliche Träger des Gens nicht überleben können.

Das selbstlimitierende Gen kann somit fortbestehen, nimmt aber mit der Zeit ab, so dass jedes freigesetzte Oxitec Friendly™ Aedes aegypti-Männchen potenziell mehrere, aber immer noch selbstlimitierende Generationen der Unterdrückung hervorbringt.

Die US-Arzneimittelbehörde FDA, die die gentechnisch veränderten Stechmücken zuvor geprüft hatte, erklärte zunächst, dass die gentechnisch veränderten Stechmücken keine signifikanten Auswirkungen auf die Umwelt haben werden, interessierte sich aber Berichten zufolge dafür, wie sich der „genetische Kill Switch“ in freier Wildbahn verhalten würde und ob er Menschen oder andere Tiere gefährden könnte.

Im Oktober 2017 übertrug die FDA dann die Zuständigkeit für die behördliche Zulassung an die EPA, nachdem sie die gentechnisch veränderten Stechmücken offenbar als Pestizide und nicht als Medikamente zur Krankheitsvorbeugung eingestuft hatte. Die Übertragung war ein großer Gewinn für Oxitec, da die EPA neue Pestizide innerhalb von zwölf Monaten nach der Einreichung prüfen muss, während die FDA keine festen Zeitvorgaben hat.

Nach der Übergabe an die EPA stellte Oxitec umgehend einen Antrag auf Freisetzung von Moskitos in Florida und Texas – und erhielt die Genehmigung der EPA -, doch die Anwohner protestierten gegen die Freisetzung der gentechnisch veränderten Insekten in ihrer Umgebung. Außer in Florida wurden die gentechnisch veränderten Moskitos von Oxitec bereits auf den Kaimaninseln, in Malaysia, Panama und Brasilien freigesetzt.

EPA ignoriert mögliche Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt

Das Florida Department of Agriculture and Consumer Services (FDACS) hat die Verlängerung des Feldversuchs von Oxitec durch die EPA bereits genehmigt, obwohl die von den gentechnisch veränderten Mücken ausgehenden Risiken nicht bekannt sind. Dies rief Reaktionen von Umweltgruppen und Wissenschaftlern hervor. Jaydee Hanson, Policy Director beim Center for Food Safety, sagte gegenüber Sustainable Pulse:

Die FDACS hätte von Oxitec verlangen müssen, dass es seine Daten über die Auswirkungen der Freisetzung der Mücken auf die menschliche Gesundheit und die Umwelt nicht länger als „vertrauliche Geschäftsinformationen“ bezeichnet. Als Oxitec in Spanien die Daten zurückhielt, forderte die spanische Regierung Oxitec auf, die Auswirkungen ihres gentechnisch veränderten Insekts auf Gesundheit und Umwelt zu veröffentlichen.

Florida hätte das Gleiche tun sollen. Außerdem hätte das FDACS eine zweite große Freisetzung nicht zulassen dürfen, ohne die Daten des ersten Versuchs zu veröffentlichen und sie von unvoreingenommenen Wissenschaftlern vor Ort überprüfen zu lassen.

Barry Wray, Direktor der Florida Keys Environmental Coalition, schloss sich diesen Bedenken an, insbesondere im Hinblick auf das Versäumnis der EPA, sich um die Öffentlichkeit zu kümmern:

Wir sollten alle sehr besorgt sein über eine EPA, die bei dieser Zulassung ihren mittleren Namen, den Schutz, vergisst. Unser öffentliches Vertrauen wird durch Oxitecs Mangel an wissenschaftlicher Transparenz und das Fehlen einer unabhängigen wissenschaftlichen Untersuchung seitens der EPA missbraucht, um zu zeigen, dass dieses experimentelle Insekt nicht unendlich mehr Probleme schafft als es löst … Es ist ethisch verwerflich, diese Moskitos freizusetzen.

Versuche in Brasilien zeigen, dass GE-Gene in die freie Wildbahn entkommen sind

Bereits frühere Versuche von Oxitec, darunter die Freisetzung der gentechnisch veränderten Mücken von Oxitec mit der Bezeichnung OX513A in der Stadt Jacobina im brasilianischen Bundesstaat Bahia, haben rote Fahnen geweckt. Etwa 450.000 männliche Stechmücken wurden 27 Monate lang wöchentlich in der Region freigesetzt, um die Zahl der krankheitsübertragenden Stechmücken zu verringern.

„Wenn die Letalität vollständig ist, sollte die Freisetzung dieses Stammes nur die Populationsgröße reduzieren und die Genetik der Zielpopulationen nicht beeinflussen“, schreiben die Forscher in Scientific Reports.

Dies war jedoch nicht der Fall. Die Forscher der Yale University überwachten die Population von A. Aegypti-Mücken in Jacobina, um festzustellen, ob die Freisetzung von gentechnisch veränderten Mücken die Genetik der Wildpopulation durch Gentransfer beeinträchtigt. Die gentechnisch veränderten Stechmücken enthalten ein fluoreszierendes Protein-Gen, mit dem die gentechnisch veränderten Nachkommen nachgewiesen werden können.

Bei der Analyse sechs, 12 und 27 bis 30 Monate nach der Freisetzung fanden die Forscher „eindeutige Hinweise darauf, dass Teile des Genoms des transgenen Stammes in die Zielpopulation aufgenommen wurden“. In der Studie heißt es:

Offensichtlich sind die seltenen lebensfähigen Hybriden zwischen dem Freisetzungsstamm und der Jacobina-Population robust genug, um sich in der Natur zu vermehren. Der Freisetzungsstamm wurde aus einem ursprünglich aus Kuba stammenden Stamm entwickelt, der dann mit einer mexikanischen Population ausgekreuzt wurde.

Somit sind die Ae. aegypti der Jacobina-Population nun eine Mischung aus drei Populationen. Es ist unklar, wie sich dies auf die Krankheitsübertragung oder auf andere Bemühungen zur Bekämpfung dieser gefährlichen Vektoren auswirken kann.

In Jacobina (Kuba/Mexiko/Brasilien) gibt es jetzt eine Tri-Hybrid-Population von GE-Mücken. Aufgrund ihres unterschiedlichen genetischen Aufbaus, so die Studie, ist die Population wahrscheinlich „robuster“ als sie es vor der Freisetzung der GVO-Mücken war, und zwar aufgrund der „hybriden Vitalität“.

Oxitec veröffentlicht Webinar mit Daten aus Feldversuchen

Im April 2022, nachdem die EPA die EUP von Oxitec verlängert hatte, präsentierte das Unternehmen ein Webinar über die Ergebnisse seines Freilandversuchs mit Mücken in Florida. Zur Durchführung der Studie wurden Kästen mit GE-Mückeneiern auf Privatgrundstücken aufgestellt und mit Fallen versehen. Die männlichen GE-Mücken schlüpften und zirkulierten in einem Bereich von einem Hektar, der dem von wilden Mücken bewohnten Bereich ähnlich ist.

Nachdem sich die Mücken gepaart und wilde Weibchen in den Fallen Eier abgelegt hatten, sammelten die Forscher etwa 22 000 von ihnen ein und brachten sie zum Schlüpfen in ein Labor. Die Weibchen mit dem vererbten GE-Gen wurden identifiziert, weil sie im Labor unter einer Lampe fluoreszieren.

Oxitec gab an, dass alle Weibchen, die das GE-Gen geerbt hatten, vor dem Erreichen des Erwachsenenalters starben und dass das Gen nach einigen Generationen nicht mehr in wilden Moskitos zu finden war. Es wurde auch festgestellt, dass keine GE-Mücke weiter als 400 Meter vom Freisetzungsort entfernt war.

Die Pilotstudie gibt jedoch keinen Aufschluss darüber, ob die Freisetzung gentechnisch veränderter Mücken wilde Mückenpopulationen unterdrückt oder, was noch wichtiger ist, ob sie die Übertragung von Krankheiten, die von A. aegypti übertragen werden, verringert. Thomas Scott, Entomologe an der Universität von Kalifornien, Davis, brachte einen interessanten Punkt auf den Punkt, als er gegenüber Nature erklärte: „Sie werden nicht in der Lage sein, eine Studie durchzuführen, um zu zeigen, dass sie tatsächlich eine Auswirkung auf die öffentliche Gesundheit hat. Es gibt nicht genug von Aedes übertragene Virusinfektionen in den Florida Keys.

Wenn die Zahl der von Aedes übertragenen Krankheiten in Florida so gering ist, warum dann überhaupt die Freisetzung der GE-Insekten? Nach Angaben der CDC:

  • Dengue – „Fast alle Dengue-Fälle, die in den 48 zusammenhängenden US-Bundesstaaten gemeldet wurden, betrafen Reisende, die sich anderswo infiziert hatten.
  • Chikungunya – Von 2016 bis 2020 gab es in den USA keine Fälle von lokal erworbenem Chikungunya-Virus.
  • Östliches Pferdeenzephalitis-Virus (EEEV) – „Nur wenige Fälle werden jedes Jahr in den Vereinigten Staaten gemeldet.
  • Zika-Virus – Von 2018 bis 2020 wurden keine lokal erworbenen Fälle gemeldet.

Darüber hinaus können laut Scott selbst sehr niedrige Populationen von A. aegypti zu Krankheitsausbrüchen führen. Selbst wenn es Oxitecs gentechnisch veränderten Mücken gelingen sollte, die lokalen Populationen zu reduzieren, kann dies also nicht zu einem Rückgang der Krankheiten führen. „So einfach ist das nicht“, sagte er. Ein weiterer Grund, der die Notwendigkeit von gentechnisch veränderten Stechmücken in Frage stellt, ist, dass A. aegypti nur etwa 4 % der Stechmücken in den Florida Keys ausmacht.

„Die schwarze Salzwiesenmücke (Aedes taeniorhynchus) – eher eine Plage als ein Krankheitsüberträger – macht wahrscheinlich etwa 80 % der Mückenpopulation auf den Inseln aus“, so Nature, was bedeutet, dass auch die Freisetzung von gentechnisch veränderten Mücken den Bedarf an Pestiziden nicht verringern wird.

Die Freisetzung von gentechnisch veränderten Moskitos in der freien Natur ist eine schlechte Idee

Die Anwohner sind zu Recht besorgt über die Freisetzung von gentechnisch veränderten Insekten in ihrem Garten, da das Ergebnis dieses rücksichtslosen Experiments noch völlig unbekannt ist und die EPA bei der Analyse der Daten alles andere als transparent war. Laut Sustainable Pulse:

Leider hat die EPA nicht ihre gesamte Analyse zur öffentlichen Gesundheit veröffentlicht, und Daten zur Allergenität und Toxizität wurden in öffentlichen Dokumenten geschwärzt. Die wichtigsten Umweltbewertungen der EPA waren ebenfalls unzureichend und sahen keine wissenschaftlichen Tests mit Käfigversuchen vor der Freisetzung in die Umwelt vor.

Dana Perls, Programm-Managerin für neue Technologien bei Friends of the Earth, äußerte sich ebenfalls bestürzt darüber, dass die EPA den Interessen der Unternehmen Vorrang vor der öffentlichen Gesundheit eingeräumt hat:

Schlecht gemachte, geheimnisvolle Wissenschaft und mangelnde Transparenz werden wieder einmal mit einem Freifahrtschein von Regierungsbeamten belohnt, die die Stimmen besorgter Wissenschaftler und der am meisten Betroffenen ignorieren. Zuerst in Brasilien und jetzt in Florida haben die Regierungsbehörden das Ziel verfehlt und die Interessen eines privaten Unternehmens über die öffentliche Gesundheit und den Schutz des Ökosystems gestellt.

Mücken können durchaus Krankheiten übertragen. Auch wenn die Freisetzung gentechnisch veränderter Mücken gefährlich und fehlgeleitet ist, ist es ratsam, vernünftige Maßnahmen zu ergreifen, um nicht gestochen zu werden. Sie können dies tun, indem Sie:

  • Tragen Sie lange Ärmel und Hosen, wenn Sie wissen, dass Sie sich im Freien in einem mückengefährdeten Gebiet aufhalten werden.
  • Verwenden Sie bei Bedarf natürliche Insektenschutzmittel (keine chemisch-synthetischen) wie Zimtblattöl, ätherisches Citronella-Öl oder Katzenminze-Öl
  • Verwendung eines Ventilators in Ihrem Garten, um Mücken fernzuhalten, während Sie sich im Freien aufhalten, strategische Bepflanzung mit Ringelblumen, die Mücken eher fernhalten
  • Ablassen von stehendem Wasser, einschließlich Haustiernäpfen, Dachrinnen, Müll- und Recyclingtonnen, Ersatzreifen, Vogeltränken und Kinderspielzeug, da dies die Brutstätten der Mücken sind
  • Aufstellen eines Fledermaushauses, da Mücken eine ihrer Lieblingsspeisen sind

Quellen:

Quelle: Billions of GE Mosquitoes Released, Health Risks Ignored Analysis by Dr. Joseph Mercola Fact Checked May 28, 2022 Have Authoritarians Used ‘1984’ as a Handbook? Have Authoritarians Used ‘1984’ as a Handbook? How to Grow and Forage Without Owning Land How to Grow and Forage Without Owning Land release of billions ge mosquitoes Story at-a-glance In March 2022, the EPA granted biotech company Oxitec a two-year extension of its emergency use permit This allows Oxitec to release additional GE mosquitoes in Florida as well as release the GE insects in four counties in California for the first time The extension was granted even before Oxitec had publicly released results from its 2021 field trial release in Florida Oxitec’s trial does not reveal whether the release of GE mosquitoes suppresses wild mosquito populations, or, importantly, whether it reduces transmission of diseases carried by A. aegypti The health and environmental effects of this reckless experiment remain completely unknown, and the EPA continues to prioritize corporate interests over public health Biotechnology company Oxitec spent years trying to gain approval to release its controversial genetically engineered (GE) mosquitoes in the U.S., specifically in Key West, Florida. In June 2020, the Florida Department of Agriculture and Consumer Services gave the go-ahead for the plan,1 following the U.S. EPA's granting of an experimental use permit (EUP) that would allow the GE mosquitoes to be released in Florida as well as Texas.2 April 2021 marked the culmination of Oxitec’s efforts, when nearly 5 million GE Aedes aegypti mosquitoes were released in the Keys over a seven-month period3 — despite backlash from residents and environmental groups. In March 2022, the EPA granted Oxitec a two-year extension of its EUP,4 which would allow Oxitec to release additional GE mosquitoes in Florida as well as release the GE insects in four counties in California for the first time. The EPA’s extension to Oxitec’s EUP paves the way for up to 2.45 billion GE mosquitoes to be released — an extension that was granted even before Oxitec had publicly released results from its 2021 field trial release in Florida.5 What Are GE Mosquitoes? The Aedes aegypti mosquito species, (A. aegypti), carries yellow fever, dengue fever, chikungunya, Zika, West Nile and Mayaro,6 a dengue-like disease. (Malaria is transmitted by a different mosquito, Anopheles).7 Oxitec created the GE mosquitoes in an attempt to control mosquito-borne diseases like yellow fever, dengue, chikungunya and Zika, though it’s unknown whether they work for this purpose. The male A. aegypti mosquitoes have been genetically engineered to carry a "genetic kill switch," such that when they mate with wild female mosquitoes, their offspring inherits the lethal gene and cannot survive or reproduce in the wild. In the U.S., Oxitec is marketing the insects as Oxitec Friendly™ mosquitoes and explained:8 “After releases of Friendly™ males into the field, which find and mate with wild female mosquitoes, reduction of the target population is achieved as the female offspring of these encounters cannot survive. Male progeny survive, carrying a copy of the self-limiting gene; in turn, these males are able to pass on the self-limiting gene to half of their offspring, of which female carriers of the gene cannot survive. The self-limiting gene can thereby persist but declines over time, offering potentially multiple but still self-limiting generations of suppression for every Oxitec Friendly™ Aedes aegypti male released.” The U.S. FDA, which was previously reviewing the GE mosquitoes, initially stated that GE mosquitoes will not have a significant impact on the environment, but was reportedly interested in how the “genetic kill switch” would behave in the wild and whether it could humans or other animals.9 In October 2017, the FDA then transferred the power for regulatory approval over to the EPA, after apparently categorizing the GE mosquitoes as pesticides rather than drugs to prevent disease.10 The transfer was a huge win for Oxitec, as the EPA is required to review new pesticides quickly, within 12 months of submission, while the FDA has no set time lines. After the handover to the EPA, Oxitec wasted no time in resubmitting its request to release mosquitoes in Florida, as well as Texas — and won the EPA’s approval — but residents have protested the release of the GE insects into their local environment. In addition to Florida, Oxitec's GE mosquitos were previously released in the Cayman Islands, Malaysia, Panama and Brazil.11 EPA Ignores Potential Health and Environmental Effects The Florida Department of Agriculture and Consumer Services (FDACS) has already approved the EPA’s extension of Oxitec’s field trial despite unknown risks posed by the GE mosquitoes. This raised backlash from environmental groups and scientists. Jaydee Hanson, policy director at Center for Food Safety, told Sustainable Pulse:12 “FDACS should have required Oxitec to cease claiming as ‘confidential business information’ their data on the human health and environmental effects of the release of the mosquitoes. In Spain, when Oxitec withheld the data, the Spanish government told Oxitec to make public the health and environmental safety effects of their genetically engineered insect. Florida should have done the same. Moreover, FDACS should not have allowed a second major release without making public the data from the first trial and having it reviewed by unbiased scientists in the field.” Barry Wray, director of Florida Keys Environmental Coalition, echoed these concerns, particularly with regard to the EPA’s failure to look out for the public:13 “We should all be very concerned about an EPA that forgets its middle name, protection, with this approval. Our public trust is abused by Oxitec’s lack of scientific transparency and no independent scientific investigation from EPA to show this experimental insect will not create infinitely more problems than it will solve … It is ethically repugnant to release these mosquitoes.” Brazil Trials Show GE Genes Escaped to the Wild Red flags have already been raised by Oxitec’s previous trials, including the release of Oxitec’s GE mosquitoes, dubbed OX513A, which occurred in the city of Jacobina in Bahia, Brazil. About 450,000 male mosquitoes were released weekly for 27 months in the region in an attempt to reduce numbers of disease-carrying mosquitoes.14 “If lethality is complete, releasing this strain should only reduce population size and not affect the genetics of the target populations,” researchers wrote in Scientific Reports.15 However, this wasn’t the case. The Yale University researchers monitored the population of A. Aegypti mosquitoes in Jacobina to determine if the release of GE mosquitoes was affecting the genetics of the wild population by transferring genes. The GE mosquitoes contain a fluorescent protein gene, which allows the GE offspring to be detected. When analyzed six, 12 and 27 to 30 months after release, the researchers found “clear evidence that portions of the transgenic strain genome have been incorporated into the target population.”16 The study explained:17 “Evidently, rare viable hybrid offspring between the release strain and the Jacobina population are sufficiently robust to be able to reproduce in nature. The release strain was developed using a strain originally from Cuba, then outcrossed to a Mexican population. Thus, Jacobina Ae. aegypti are now a mix of three populations. It is unclear how this may affect disease transmission or affect other efforts to control these dangerous vectors.” A tri-hybrid population of GE mosquitoes now exists in Jacobina (Cuba/Mexico/Brazil). Due to their distinct genetic makeup, the study found, the population is likely “more robust” than it was prior to the GE mosquitoes release due to “hybrid vigor.”18 Oxitec Releases Webinar of Field Trial Data In April 2022, after the EPA extended Oxitec’s EUP, the company presented a webinar going over results from its open-air Florida mosquito trial. To conduct the study, boxes of GE mosquito eggs were placed onto private properties, surrounded with traps. The male GE mosquitoes hatched and circulated in the area, in a one-hectare (2.47 acres) range that’s similar to the range wild mosquitoes inhabit. After the mosquitoes mated and wild females laid eggs in the traps, researchers collected about 22,000 of them and brought them to a lab to hatch. Females with the inherited GE gene were identified because they fluoresce under a light in the lab.19 Oxitec stated that all females that inherited the GE gene died prior to adulthood and that the gene was no longer found in wild mosquitoes after a few generations.20 They also noted that no GE mosquitoes were found to have traveled beyond 400 meters (437.4 yards) of the release site.21 Yet, the pilot study does not reveal whether the release of GE mosquitoes suppresses wild mosquito populations or, importantly, whether it reduces transmission of diseases carried by A. aegypti. Thomas Scott, an entomologist at the University of California, Davis, made an interesting point when he told Nature, “They’re not going to be able to do a trial to show that it actually has a public-health impact. There’s not enough Aedes-transmitted viral infection in the Florida Keys.”22 If rates of Aedes-transmitted diseases are so low in Florida, why release the GE insects in the first place? According to the CDC: Dengue — “Nearly all dengue cases reported in the 48 contiguous US states were in travelers infected elsewhere.”23 Chikungunya — From 2016 to 2020, there have been no cases of locally acquired chikungunya virus in the U.S.24 Eastern equine encephalitis virus (EEEV) — “Only a few cases are reported in the United States each year.”25 Zika virus — From 2018 to 2020, no locally acquired cases have been reported.26 What’s more, according to Scott, even very low populations of A. aegypti can lead to disease outbreaks, so even if Oxitec’s GE mosquitoes succeed in reducing local populations, it may not translate to reduced disease. “It’s just not that simple,” he said.27 Adding further question to the need for GE mosquitoes at all, A. aegypti account for only about 4% of mosquitoes in the Florida Keys. “The black salt marsh mosquito (Aedes taeniorhynchus) — more of a nuisance than a disease vector — probably represents about 80% of the mosquito population on the islands,” according to Nature, which means that the release of GE mosquitoes also will not reduce the need for pesticides.28 Releasing GE Mosquitoes in the Wild Is a Bad Idea Residents are right to be concerned about the release of GE insects in their backyard, as the outcome of this reckless experiment remains completely unknown, and the EPA has been less than transparent about its analysis of the data. According to Sustainable Pulse:29 “Unfortunately, the EPA did not publicly share its entire public health analysis, and data about allergenicity and toxicity were redacted from public documents. EPA’s key environmental assessments were also insufficient and did not mandate scientific tests using caged trials ahead of environmental release.” Dana Perls, emerging technology program manager at Friends of the Earth, expressed further dismay at the EPA’s prioritization of corporate interests over public health:30 “Poorly done, secretive science and lack of transparency is once again being rewarded with a free pass by government officials who are ignoring the voices of concerned scientists and those most impacted. First in Brazil, and now in Florida, government agencies have missed the mark and promoted the interests of a private corporation over public health and ecosystem protection.” Mosquitoes certainly can transmit disease, so while the release of GE mosquitoes is dangerous and misguided, taking sensible measures to avoid getting bitten is wise. You can do this by: Wearing long sleeves and pants if you know you’ll be outdoors in a mosquito-prone area Using natural insect repellants (not synthetic chemical versions), like cinnamon leaf oil, citronella essential oil or catnip oil, if necessary Using a house fan in your backyard to keep mosquitoes away while you’re outdoors, Strategic planting of marigolds, which mosquitoes tend to stay away from Draining standing water, including pet bowls, gutters, garbage and recycling bins, spare tires, bird baths and children’s toys, as this is where mosquitoes breed Installing a bat house, as mosquitoes are one of their favorite meals - Sources and References 1 Guardian June 17, 2020 2 EPA May 1, 2020 3, 19, 21, 22, 27, 28 Nature April 18, 2022 4 U.S. EPA March 7, 2022 5, 12, 13, 29, 30 Sustainable Pulse May 5, 2022 6 American Journal of Tropical Medicine and Hygiene 2018 Jun; 98(6): 1563 7 CDC November 14, 2018 8 Oxitec June 3, 2019 9, 10 Wired October 17, 2017 11 Science magazine October 13, 2016 14, 15, 16, 17, 18 Scientific Reports volume 9, Article number: 13047 (2019) 20 The Scientist May 4, 2022 23 CDC Dengue in the US States 24 CDC, Chikungunya 25 CDC, Eastern Equine Encephalitis 26 CDC, Zika TODAY'S FREE ARTICLES 1Yikes: The Brave New World of Genetically Modified People 2'Landmark Study' Shows Eating This Way Can Add Years to Life 37 Nutrients to Boost Your Skin’s Natural SPF Click Here and be the first to comment on this article By continuing to browse our site you agree to our use of cookies, revised Privacy Policy and Terms of Service. 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