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Beliebtes Antidepressivum verwandelt Fische in „Zombies“!

Beliebtes Antidepressivum verwandelt Fische in „Zombies“!

Fluoxetin, ein beliebtes Antidepressivum, das unter dem Markennamen Prozac verkauft wird, braucht vielleicht bald einen neuen Warnhinweis: „Vorsicht: Dieses Antidepressivum verwandelt Fische in Zombies.“

Die Ergebnisse einer neuen Studie zeigen, dass eine langfristige Exposition gegenüber Fluoxetin dazu führt, dass Guppys (oder Millionfische) sich ähnlicher verhalten und entscheidende Verhaltensunterschiede beseitigt werden. Giovanni Polverino, Verhaltensökologe an der University of Western Australia, leitete die am Mittwoch, den 10. Februar in Proceedings of the Royal Society B veröffentlichte Studie.

Wie Menschen lernen und überleben Fische durch Vorbilder. Verhaltensunterschiede spielen beim Lernen eine große Rolle. Wenn ein Fisch eine bestimmte Bewegung gemacht hat und dadurch gestorben ist, wird der andere Fisch eine andere Bewegung versuchen, um dieses Schicksal zu vermeiden. Wenn sich also alle Fische gleich bewegen und gleich denken, ist es weniger wahrscheinlich, dass sie lernen und auch weniger wahrscheinlich, dass sie überleben. Dies könnte große Auswirkungen auf das Überleben von Fischpopulationen in der Natur haben, da Fluoxetin nun in aquatischen Systemen gefunden wird.

Die Exposition gegenüber Fluoxetin führt bei Fischen zu einem Drohnenverhalten

Fluoxetin ist inzwischen eines der am häufigsten dokumentierten Medikamente, die unsere Wasserwege verschmutzen. Spuren von Fluoxetin gelangen häufig über den Urin von Menschen, die das Antidepressivum einnehmen, in das Wassersystem (siehe auch: Cranberry als wirksames natürliches Antidepressivum).

Das Medikament gelangt durch Wasser, das aus Kläranlagen abgeleitet wird, in die Umwelt, wobei viele dieser Anlagen es nur selten filtert.

In früheren Studien wurden die Auswirkungen von Fluoxetin auf verschiedene Arten von Wildtieren untersucht. Aber die Ergebnisse dieser Studien basierten oft auf Durchschnittswerten, die von allen Mitgliedern einer Gruppe genommen wurden. Diese Studien zeigen nicht, wie Fluoxetin auf einzelne Tiere wirkt, was wichtige Auswirkungen auf das Überleben einer Gruppe haben könnte.

Dazu untersuchten die Forscher 3.600 Guppys (Poecilia reticulata), die über zwei Jahre in einem Bach im Nordosten Australiens gefangen wurden. Die Guppys und ihre Nachkommen – bis zu sechs Generationen – wurden zur Beobachtung über zwei Jahre in drei verschiedene Becken gesetzt.

Ein Tank enthielt frisches Wasser, einer enthielt Wasser mit Fluoxetin in den in der Natur üblichen Konzentrationen und der andere enthielt Wasser mit Fluoxetin in höheren Konzentrationen, ähnlich denen, die in der Nähe von Abflüssen gefunden werden.

Um zu testen, wie sich das Fluoxetin auf die Guppys auswirkte, setzten die Forscher sie nacheinander in ein neues Becken. Es hatte einen dunklen Bereich in einer Ecke, um ein Versteck zu simulieren, das Fische in der Natur suchen, um Feinden zu entgehen.

Einige der im Süßwasser aufgezogenen Guppys bewegten sich im neuen Becken, während andere ruhig verharrten, ein wichtiges Zeichen für den Unterschied im Verhalten.

Aber viele der Fluoxetin-exponierten Guppys waren mäßig aktiv und zeigten wenig Variation in ihrem Verhalten, und die Guppys, die in Wasser mit hohem Fluoxetin-Gehalt aufwuchsen, verhielten sich wie „Zombies“.

„Es ist ein enormer Rückgang [der Variabilität], so etwas habe ich noch nie gesehen“, sagte Polverino.

Die Forscher beobachteten jedoch, dass alle Guppys gleich viel Zeit damit verbrachten, sich in dem dunklen Bereich in der Ecke des neuen Beckens zu „verstecken“. Polverino spekulierte, dass das Versteckverhalten der Guppys weniger empfindlich auf Fluoxetin reagieren könnte, weil das Verstecken vor Feinden die sie fressen wollen extrem wichtig für das Überleben ist.

Die Ergebnisse zeigten jedoch, dass die Fluoxetin-Exposition die Verhaltensvariabilität der Guppys signifikant beeinflusste. Was noch schlimmer ist: Die Auswirkungen von Fluoxetin hielten über mehrere Generationen von Guppys an, die in dem medikamentenverseuchten Wasser aufgezogen wurden.

Polverino und seine Kollegen hoffen, ihre Studie fortzusetzen, um mögliche individuelle Variationen in Merkmalen, wie Stoffwechsel, Überleben oder die Anzahl der Nachkommen, die nach einer Fluoxetin-Exposition produziert werden, aufzudecken.

Weitere Untersuchungen wären nötig, um zu sehen, ob Fluoxetin die Verhaltensvariabilität bei anderen Tieren in der gleichen Weise beeinflusst wie bei den Guppys.